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दिग्गजों की राय, ओलंपिक से भी बड़ा है क्वालिफाइंग

हॉकी प्रेमियों की निगाहें इस समय चिली की राजधानी सैंटियागो पर लगी हैं। यहां ओलंपिक क्वाफिाइंग टूर्नामेंट खेला जाना है। भारत के लिए तो यह टूर्नामेंट किसी ओलंपिक से कम नहीं है। छह टीमों के इस टूर्नामेंट में जो टीम चैंपियन बनेगी उसे ही ओलंपिक का टिकट भी मिलेगा। टीम सैंटियागो पहुंच चुकी है लेकिन हॉकी से जुड़े लोगों की चिंता लगातार बढ़ती जा रही है। ऐसा हो भी क्यों न, 80 साल के इतिहास में कभी ऐसा नहीं हुआ जब भारतीय टीम ने ओलंपिक के लिए क्वालिफाई न किया हो। पूर्व हॉकी खिलाड़ियों को जहां टीम के क्वालिफाई करने की उम्मीद है तो थोड़ा डर भी। ऐसा न हो कि हॉकी के स्वर्णिम इतिहास के साथ ‘काला अध्याय’ भी जुड़ जाए। 10 ओलंपिक विजेता टीम के सदस्य और महान हॉकी खिलाड़ी मोहम्मद शाहिद ने कहा, ‘सच कहूं तो हॉकी दांव पर लगी है। आधा अंक गंवाना भी उसे महंगा पड़ सकता है।’ ‘हॉकी के हालात पहले ही खराब चल रहे हैं। यहां कुछ गलत हो गया तो उससे उबरने में सालों लग जाएंगे। वैसे टीम ने अच्छी तैयारियां की हैं। बहुत दिनों बाद एशिया कप में अच्छी हॉकी देखने को मिली थी। टीम वैसा प्रदर्शन करने में सफल रही तो हर हाल में क्वालिफाई कर लेगी।’ कुछ इसी तरह की चिंता ओलंपियन हरबिंदर सिंह ने भी जताई। 1टोक्यो ओलंपिक विजेता टीम के सदस्य और अपने जमाने के मशहूर सेंटर फॉरवर्ड हरबिंदर ने कहा, ‘सभी भारत का असली प्रतिद्वंद्वी इंग्लैंड को मान रहे हैं। मुझे तो लगता है कि मेजबान चिली भी भारत को परेशान कर सकता है। वैसे भी यूरोपीय हॉकी का कल्चर कुछ अलग है। छोटी-छोटी टीमें भी अच्छा खेल रही हैं।’ 1से 2006 तक जूनियर व सीनियर टीम के कोच रह चुके हरिंदर सिंह का भी मानना है कि छोटी टीमें ही भारत को ज्यादा परेशान करती हैं। वे बताते हैं, ‘भारत हमेशा बड़ी टीमों के खिलाफ अच्छा खेलता है। 2000 सिडनी ओलंपिक की ही बात है। हमने सभी बड़ी टीमों के खिलाफ अच्छा खेला। पोलैंड के खिलाफ एक मैच खराब खेलने से ही सेमीफाइनल से बाहर हो गए।’ ओलंपिक खेलने से ज्यादा प्रैशर इस बार क्वालिफाइंग में होगा। भारत का पहला मैच रूस से रविवार सुबह एक बजे होगा। टूर्नामेंट में इंग्लैंड ही भारत की सबसे बड़ी चुनौती है। भारत को उससे दो बार खेलना पड़ सकता है। पहले लीग में और फिर फाइनल में।

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  • Web Title: ओलंपिक से भी बड़ा है क्वालिफाइंग